Test et Avis : Sony Alpha A9, un appareil hybride silencieux

Avantages :
  • Qualité d’image jusqu’à 12800 ISO
  • Définition de 24,2 Mpx.
  • Rafale jusqu’à 20 fps
  • Autofocus rapide et efficace

Inconvénients :
  • Déséquilibré avec des objectifs plus grands
  • Autonomie de la batterie plus courte que les reflex numériques

Les caractéristiques en bref

  • Capteur 24.2MP plein format Exmor RS CMOS (35.6 x 23.8mm)
  • Conversion de la distance focale sur l’objectif : 1x
  • Mémoire : 2 x fente pour carte SD (1 x UHS-II, 1 x UHS-I)
  • Viseur OLED EVF, 3,686k points
  • Résolution vidéo maxi 4K UHD 3,840 x 2,160
  • Gamme ISO 100-51,200, extensible à 50-204,800
  • Autofocus AF hybride, 693 points de détection de phase AF, 25 points de contraste AF
  • Cadence de rafale maxi : 20fps (obturateur électronique), 5fps (obturateur mécanique)
  • Écran tactile inclinable de 3 po, 1 440 000 points
  • Vitesse d’obturation 30-1/8,000 sec
  • Poids 673g (boitîer seulement, avec batterie et carte mémoire)
  • Dimensions 127 x 96 x 63mm
  • Alimentation NP-FZ100 Batterie lithium-ion (fournie)

Sony A9 : Présentation

Alors que nous pensions que le Sony Alpha 99 II serait l’appareil photo ultime pour la prise de vue en continu et la mise au point automatique, il a été délogé par un nouveau concurrent, et ce concurrent est un autre appareil Sony.

À bien des égards, ces deux gammes d’appareils sont en concurrence directe. Nous nous demandions combien de temps le système Alpha de Sony, qui vieillit, pourrait conserver son avance technologique sur la série A7 hyrbide : l’Alpha 9 est notre réponse.

L’A99 II gagne toujours le duel en résolution absolue : 42MP contre 24MP pour l’A9, mais l’A9 l’écrase avec sa vitesse de prise de vue continue de 20 images/seconde (avec suivi AE et AF), sa capacité tampon massive (362 JPEG, 241 fichiers bruts) et un système autofocus sur capteur avec 693 points AF couvrant 93% de la zone image.

L’A9 est un véritable spécialiste de l’action, sacrifiant la résolution pour la vitesse au même titre que le Canon EOS-1D X Mark II et le Nikon D5. Ces deux reflex professionnels ont le monde de la photographie sportive professionnelle pour eux depuis un certain temps déjà. Ils n’ont peut-être pas été particulièrement secoués par l’A99 II, mais l’A9 est différent.

Ce n’est pas seulement en raison de sa vitesse et de la sophistication de son système autofocus. Il est différent parce que lorsqu’il fonctionne à 20 images par seconde, il est complètement silencieux. En théorie, l’A9 pourrait vous permettre de filmer des événements sportifs, des performances musicales et des discours là où tout autre appareil serait interdit.

Tout cela est rendu possible grâce à un mécanisme d’obturation électronique qui présente un troisième avantage crucial : l’absence de coupure de l’écran.

Avec n’importe quel appareil photo qui utilise un obturateur mécanique, l’écran s’éteint pendant un instant à chaque exposition. L’autofocus n’est donc plus une « fenêtre » dans laquelle travailler pendant la prise de vue en continu, et le photographe a plus de mal à suivre un sujet en mouvement dans le viseur.

Avec le mode obturateur électronique de l’A9, cependant, il n’y a pas d’extinction d’écran, même lorsque vous prenez des photos à 20 images par seconde. La seule pénalité est une baisse du taux de rafraîchissement du viseur de 120 à 60 images par seconde, mais une légère augmentation du décalage de l’écran est certainement un petit prix à payer pour un visionnage continu et homogène.

Les performances de l’A9 ont été rendues possibles grâce à la technologie de capteurs « empilés » de pointe de Sony, avec mémoire intégrée, soutenue par un processeur d’image BIONZ X pour fournir ce que Sony dit être une vitesse de lecture 20 fois plus rapide et une performance « dépassant largement les reflex ».

L’A9 bénéficie également du système de stabilisation à cinq axes. Cela s’ajoute aux stabilisateurs d’image intégrés à certains objectifs professionnels de Sony, tels que le nouvel objectif FE 70-200mm f/2,8 GM OSS, l’un des objectifs utilisés dans nos tests.

Au lieu de combiner les pixels pour produire une résolution de 4K, l’appareil utilise la pleine résolution du capteur, puis la « réduit » d’un facteur 2,4 pour un meilleur rendu des détails.

Le système autofocus joue ici son rôle, avec une zone de mise au point étendue à presque celle du mode photo et une vitesse de mise au point « lente » réduite pour des effets de mise au point  plus doux pendant le tournage.

L’A9 peut utiliser des objectifs à monture Alpha via l’adaptateur LA-EA3 de Sony, qui permet d’utiliser le système AF 693 points et de prendre des photos jusqu’à 10 images par seconde avec suivi AF.

Ainsi, bien qu’il y ait encore quelques lacunes dans la gamme d’objectifs professionnels de Sony, en particulier pour les super téléobjectifs, il y a quelques grands objectifs à monture A qui feront l’affaire pour le moment. L’adaptateur permet également aux utilisateurs SLT de passer au système E-mount de l’A7 et de l’A9.

Conception et prise en main

La première surprise est que l’A9 n’est pas plus grand que l’A7, la seule différence est de quelques millimètres de plus dans l’épaisseur du boîtier.

Alors que les boîtiers plein format de Sony sont minuscules, ses objectifs ne le sont pas. L’utilisation du nouveau 70-200mm f/2.8 G déséquilibre un peu ce boîtier.

Pour ceux qui migrent à partir d’un reflex de haute qualité, cela pourrait s’avérer déroutant. Il existe cependant une solution : la poignée Sony VG-C3EM. Elle augmente la hauteur de l’appareil photo, offre un double jeu de commandes de prise de vue verticales et contient deux batteries NP-FZ100.

La taille du boîtier signifie qu’il n’y a pas beaucoup d’espace pour les commandes ; Les molettes de mode drive et de mode AF sont empilés sur le côté gauche de la partie supérieure ; chacune possède un bouton de verrouillage. Sur la droite se trouvent le sélecteur de mode principal, le sélecteur de correction d’exposition et les boutons personnalisés C1 et C2.

De plus, il y a des boutons C3 et C4 à l’arrière de l’appareil photo, avec 72 fonctions différentes que vous pouvez assigner à chacun. Vous pouvez créer votre propre menu My Menu personnalisé et enregistrer sept jeux de paramètres enregistrés – trois sur l’appareil photo, quatre sur une carte mémoire. C’est l’occasion de faire fonctionner l’A9 exactement comme vous en avez l’habitude si vous migrez d’une autre marque.

Le système de mise au point automatique est lui aussi complexe, mais suffisamment compréhensible. Le mode large trouve automatiquement un sujet dans l’ensemble de la scène, le mode Area rétrécit un peu cette possibilité, tandis que le mode Center utilise le point AF central. Il y a également un point flexible que vous pouvez positionner sur de petits sujets et une option d’agrandissement du point flexible si l’appareil a de la difficulté à faire la mise au point.

En mode AF continu, l’appareil continue de faire la mise au point sur le sujet sélectionné et vous choisissez la zone de mise au point en fonction de la prévisibilité ou de l’erraticité du mouvement du sujet. Il est également possible d’enregistrer des points focaux spécifiques et de les affecter à un bouton de fonction.

Malgré toute sa complexité, le système AF de l’A9 n’est pas si difficile à maîtriser. La vraie révélation se produit la première fois que vous l’utilisez en mode de prise de vue continue à 20 images/s sans coupure du viseur. C’est là que le potentiel de l’A9 devient évident.

Par défaut, l’A9 émet un son d’obturateur électronique discret pour donner aux photographes la confirmation que l’appareil est en train de fonctionner, et il vous aide également à mieux chronométrer vos prises de vue en rafale. Pour passer en mode entièrement silencieux lorsque vous en avez besoin, il vous suffit de désactiver le retour audio dans les menus.

Mais qu’en est-il du viseur ‘quad-VGA’ de l’A9 ? Son taux de rafraîchissement de 120 images par seconde et sa résolution de 3 686 000 points reproduisent-ils vraiment l’aspect d’un optique finder ? Pas tout à fait. Il n’y a pas vraiment de décalage dans la prise de vue régulière, et l’absence d’occultation de l’écran en prise de vue continue à haute vitesse est un énorme pas en avant par rapport aux appareils photo ordinaires, mais vous pouvez parfois voir des « escaliers » pixellisés en diagonale et alors que le viseur vous montre la scène comme l’appareil la capture, ce n’est pas toujours utile.

Dans le cas d’un éclairage à contraste élevé, vous devrez peut-être modifier les réglages d’exposition pour voir quels détails existent dans les ombres et les hautes lumières, alors qu’avec un viseur optique, vous pouvez le faire instantanément à l’œil nu.

Performances

Les performances de prise de vue en continu du A9 sont vraiment impressionnantes. La cadence d’images, la capacité de mémoire tampon et l’occultation du viseur zéro sont impressionnantes, et lorsque vous les mettez bout à bout, l’expérience de prise de vue est transformée.

Cependant, le système de mise au point automatique semble avoir besoin d’une zone décente de détails à fort contraste pour se verrouiller. Sa vitesse d’acquisition et sa précision de mise au point continue lors de la prise de vue de voitures en mouvement était très bonne.

Avec de petits objets sur un fond diffus, elle a rencontré des problèmes. L’A9 ne pouvait tout simplement pas se concentrer sur un ciel orageux, même si les nuages et le ciel clair étaient bien définis.

Le capteur de 24 Mpx peut sembler un peu faible par rapport à l’A7R II, mais les images de l’A9 sont très nettes et la résolution est facilement comparable à celle de ses principaux concurrents, l’EOS-1D X Mark II et le D5.

Les performances élevées de l’ISO sont également compétitives. Les JPEGs pris à ISO 25,600 montrent du bruit et une perte de détails, comme on peut s’y attendre, mais la qualité générale est bonne. Si vous prenez des photos brutes et que vous utilisez Adobe Camera Raw, vous obtenez un bruit serré, mais encore plus de détails et vous pouvez choisir votre propre équilibre entre réduction du bruit et définition.

Les tests révèlent que la gamme dynamique se situe derrière l’EOS-1D X Mark II et qu’elle est similaire à celle du D5, mais dans le réel, nous avons trouvé qu’elle était bonne. Il est possible de retirer les détails de surbrillance des fichiers bruts dans Adobe Camera Raw et les ombres semblent également très bien apparaître.

Notre avis sur le Sony Alpha A9

Avec l’A9, Sony a certainement établit de nouveaux fondamentaux dans le domaine de la photographie sportive. Sa vitesse de prise de vue continue de 20 images/seconde est la spécification phare, battant facilement le Nikon D5 et le Canon EOS-1D x Mark II, mais il y a deux autres caractéristiques qui pourraient se révéler encore plus importantes.

Tout d’abord, son mode obturateur électronique silencieux pourrait enfin permettre aux photographes sportifs professionnels de shooter pendant le service lors d’une finale à Wimbledon.

L’A9 est un excellent appareil photo pour les professionnels du sport et de la faune. Tout ce dont Sony a besoin maintenant, c’est d’objectifs supertelephoto rapides et de qualité premium pour vraiment affronter Canon et Nikon au sommet.

Donnez votre avis dans les commentaires

Donnez votre avis

Test-et-avis.com