Test et Avis : Hybride Nikon Z6

Avantages :
  • Mode rafale 12 images/seconde
  • Superbe qualité haute ISO
  • Stabilisation dans le boîtier
  • Vidéo 4K plein format
  • Objectifs Stellar Z-mount

Inconvénients :
  • Faible autonomie de la batterie (310 prises)
  • Capacité tampon moyenne
  • Un certain décalage du viseur

Les caractéristiques en bref
  • Capteur : CMOS 24,5MP plein format rétro-éclairé, 35,9 x 23,9 mm
  • Processeur d’images : EXPEED 6
  • Points AF : Détection de phase AF en 273 points, 90% de couverture horizontale et verticale
  • Gamme ISO : 100 à 51 200
  • Taille d’image maximale : 6 048 x 4 024px
  • Vidéo : 3 840 x 2 160 à 30p, 25p, 24p
  • Viseur : EVF, 3,690k points OLED, couverture 100%, grossissement 0.8x
  • Carte mémoire : XQD
  • LCD : Écran tactile inclinable de 3,2 pouces, 2 100 000 points
  • Rafale maxi : 12 images/seconde
  • Connectivité : Bluetooth, Wi-Fi
  • Taille : 134 x 100,5 x 67,5 mm
  • Poids : 675g (boîtier seulement, avec batterie et carte mémoire)

Présentation du Nikon Z6

Le Nikon Z6 n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment pour le géant de l’appareil photo. Non seulement son lancement a permis de faire de 2018 l’année de l’appareil photo hybride plein format, mais il a également permis à Nikon de prouver à ses opposants qu’il savait comment produire correctement les appareils photo hybrides.

MISE À JOUR : Une nouvelle mise à jour du micrologiciel offrira le eyetracking sur le Nikon Z6 et le Nikon Z7. En plus de cela, il y aura également la possibilité d’utiliser les cartes mémoires CFexpress. 

Nous avons déjà passé en revue l’incroyable Nikon Z7, avec son capteur 45,7 mégapixels à très haute résolution, son autofocus à détection de phase sophistiqué, sa prise de vue en continu à haute vitesse et sa vidéo 4K, mais c’est un appareil professionnel très puissant avec un prix à la hauteur, nous avons donc eu envie de nous procurer le Nikon Z6 bien meilleur marché.

Cet appareil offre une résolution inférieure de 24,5 mégapixels et moins de points AF que le Z7, mais il est moins cher, offre une plage ISO plus large, une vidéo 4K pleine image (sans recadrage) et une cadence de 12 images par seconde encore plus rapide.

Les fonctionnalités

Nikon n’essaie pas seulement de débaucher les utilisateurs d’autres marques avec ses appareils photo hybrides de la série Z. Il les considère également comme une solution simple et efficace pour les utilisateurs Nikon existants qui souhaitent migrer vers un système hybride, ou utiliser un appareil photo hybride avec leur reflex numérique pour des prises de vue silencieuses, des vidéos et d’autres tâches mieux adaptées à la technologie hybride.

Ainsi, bien que les appareils photo Nikon Z utilisent une nouvelle monture d’objectif, Nikon vend également un adaptateur FTZ qui vous permet d’utiliser n’importe quel objectif Nikon existant sans restriction. Trois nouveaux objectifs à monture Z sont actuellement disponibles, mais avec l’adaptateur, vous pouvez également utiliser vos objectifs existants.

Nikon a créé cette nouvelle monture pour plusieurs raisons. La première est qu’en l’absence de miroir, il est possible de produire une distance de seulement 16 mm entre le capteur et la bride de l’objectif, comparativement à 46,4 mm sur un reflex numérique Nikon. Cela signifie que le corps peut être beaucoup plus mince.

Cela a également donné à Nikon la possibilité de réaliser une monture d’objectif beaucoup plus large qui permet des conceptions optiques plus avancées, à ouverture plus large et un nouveau niveau de qualité d’image plus élevé.

Il y a une limitation avec l’adaptateur FTZ. Les Nikon Z6 (et Z7) n’ont pas de moteur AF dans l’appareil photo, donc si vous avez des objectifs AF plus anciens sans lecteur interne, ceux-ci ne seront mis au point que manuellement.

Nous avons testé le Z6 avec le nouvel objectif Nikkor Z 24-70mm f/4 S et l’objectif Nikkor Z 50mm f/1.8 S prime.

Le Z6 est peut-être une alternative moins chère que le Z7, mais cela ne se reflète pas dans la qualité de fabrication. Son corps en alliage de magnésium est étanche aux intempéries et a une durée de vie de 200 000 prises. À l’extérieur, il est impossible de le distinguer du Z7.

Il a environ la moitié du nombre de points AF du Z7 – 273 contre 493 – mais ils sont répartis sur 90% de la largeur et de la hauteur de la zone de l’image, donc la couverture est très large (et beaucoup plus large que ce que vous obtenez avec un reflex). Le Z6 offre un choix de modes de mise au point automatique.

Comme le Z7, le Z6 possède une stabilisation. C’est la première fois que Nikon l’utilise dans un appareil photo à objectif interchangeable, et l’entreprise revendique jusqu’à 5 arrêts de compensation de tremblement. Beaucoup d’objectifs Nikon à monture F sont équipés de la fonction VR (réduction des vibrations), mais beaucoup ne le sont pas, c’est donc une nouvelle fonction importante.

Le mode de prise de vue en continu est également assez étonnant, avec des vitesses allant jusqu’à 12 images/seconde pour les fichiers JPEG et les fichiers bruts – bien que si vous prenez des photos brutes, vous êtes limité à des fichiers 12 bits, et si vous voulez des fichiers 14 bits, la vitesse tombe plutôt à 9 images/s.

Cependant, aussi bon que soit le taux de prise de vue en rafale, la capacité de mémoire tampon est moyenne. Le Z6 ne peut capturer plus de 37 fichiers bruts dans une rafale de 12 images par seconde, ou 44 fichiers JPEG. Si vous avez besoin de prendre des rafales de plus de 3 à 4 secondes, vous devrez sélectionner une fréquence d’images inférieure.

C’est un peu décevant étant donné que Nikon a délibérément choisi le nouveau format de carte mémoire XQD très rapide pour le Z6 (et le Z7). Cela s’est avéré un peu controversé pour deux raisons : premièrement, les utilisateurs devront investir de l’argent dans de nouvelles cartes pour accompagner leur nouvel appareil photo ; deuxièmement, il n’y a qu’un seul emplacement pour carte : il n’y a pas de deuxième emplacement pour carte SD/SDHC/SDXC ou pour stocker les sauvegardes ou séparer les fichiers pendant que vous prenez vos photos.

Le Z6 apporte de bonnes nouvelles pour les vidéastes. Tout d’abord, il offre une vidéo 4K pleine image non recadrée et sous-échantillonnée à partir de la fonction 6K suréchantillonnée, reconnu comme étant le meilleur moyen d’obtenir la vidéo la plus nette. Deuxièmement, les objectifs Nikkor Z ont été conçus avec une mise au point automatique silencieuse et une décalage de mise au point réduits lors du zoom. Il est également possible de capturer une vidéo 10 bits vers un enregistreur externe avec Nikon N-Log pour une plage dynamique étendue lors de la gradation ultérieure de votre vidéo.

Nikon dit que le Z6 offre une mesure d’exposition jusqu’à -4EV avec des objectifs de f/2 et plus rapides. Il offre également le contrôle par écran tactile, comme la mise au point tactile et les modes d’obturation tactile, et il y a un écran d’état de type reflex sur le dessus.

Conception et ergonomie

Si le Z7 est la version hybride du reflex Nikon D850, alors le Z6 est l’alternative hybride au Nikon D750. Il est plus petit et plus mince que le reflex numérique plein format de Nikon, mais légèrement plus grand que la gamme A7 concurrente de Sony.

Le boîtier du Z6 est légèrement plus facile à saisir que celui du Sony A7, en particulier avec des objectifs plus grands, bien que vous voudrez peut-être utiliser la poignée Nikon MB-N10 en option si vous allez passer beaucoup de temps à prendre des photos avec des objectif de longue focale. Cela aidera aussi à prolonger l’autonomie de la batterie, qui est d’ailleurs assez modeste, soit 310 prises.

Nikon a été très intelligent avec ses objectifs à monture Z. Alors que Sony et Canon fabriquent des objectifs hybrides tout aussi gros et lourds que leurs homologues reflex numériques, même si cela peut déséquilibrer l’appareil photo, les trois premiers objectifs de Nikon sont beaucoup plus fins. Le 24-70mm f/4 est particulièrement soigné, avec un mécanisme de rétraction simple pour raccourcir le canon quand il n’est pas utilisé, et un design cylindrique qui laisse toujours l’appareil à plat quand vous le posez.

Le boîtier plus petit (par rapport à un reflex numérique) signifie que vous n’obtenez pas de sélecteur de mode drive externe, de mode de mesure ou de commande du mode AF, bien qu’il y ait une touche AF-ON (la fonction préférée des photographes sportifs) et une « manette » pour déplacer le point focal sur la zone de l’image.

Sinon, vous dépendez d’un écran interactif pour de nombreux réglages de l’appareil photo comme la balance des blancs et l’ISO, bien que ce ne soit pas une grande difficulté puisque la commande tactile fonctionne vraiment bien et que la disposition des icônes et les commandes sont très claires.

Dommage que l’écran n’ait qu’un mécanisme d’inclinaison verticale plutôt qu’à angle variable comme l’EOS R ou l’inclinaison latérale du Fujifilm X-T3, mais parfait pour les prises de vue en format horizontal.

Le viseur électronique n’a pas tout à fait la clarté à l’œil nu et sans décalage d’un viseur optique reflex, mais il s’en rapproche beaucoup. Parfois, les détails peuvent paraître un peu trop aiguisés et contrastés dans le viseur. Comparer les images en mode lecture avec le viseur par rapport à celles d’un bon écran d’ordinateur ne montre pratiquement aucune différence de couleur ou de contraste, de sorte qu’il semble que l’alimentation en direct du viseur soit un peu plus grossière que l’image capturée par l’appareil.

La possibilité de régler la zone de mise au point et de déclencher l’obturateur en touchant l’écran est très utile lorsque l’appareil est utilisé à un angle faible ou sur un trépied. Comme avec le Z7 et beaucoup d’autres appareils photo avec des modes de mise au point tactile, cependant, l’inconvénient est que vous pouvez souvent déplacer la zone de mise au point involontairement tout en manipulant l’appareil photo et perdez une seconde ou plus à le déplacer vers une position appropriée.

Ce n’est là qu’une des différences de maniabilité auxquelles il faut s’adapter avec les appareils à écran tactile, et non un problème spécifique au Z6 ou au Z7.

Performances

Les performances de l’autofocus du Z6 sont très bonnes, surtout lorsque vous utilisez des objectifs à monture Z, qui sont si rapides et silencieux que vous avez besoin du « bip » de l’autofocus pour vous rassurer que quelque chose est réellement arrivé.

Il est également rapide et réactif en mode autofocus continu, même en maintenant la mise au point nette sur des objets se déplaçant rapidement vers l’appareil photo. La capacité de mémoire tampon modeste signifie que vous devez chronométrer vos rafales assez soigneusement, et vous devez sélectionner le réglage NEF 12 bits pour obtenir la vitesse maximale de 12 images/s avec les fichiers bruts, mais sinon le Z6 est un appareil très efficace pour la photographie sportive. Un appareil comme le D500 (ou D5) vous donnera une bien meilleure profondeur de rafale, mais le D500 a un capteur APS-C plus petit, et le D5 coûte plus de deux fois plus que le Z6.

Il n’y a pas d’interruption du viewfinder pendant la prise de vue en rafale, mais il y a toujours un petit décalage et un « saut » entre les images, ce qui pourrait rendre le panoramique plus difficile avec un sujet en mouvement rapide. C’est un domaine où les reflex numériques ont encore un avantage sur les appareils hybrides, malgré leurs miroirs et l’occultation momentanée du viseur. La guerre hybride vs reflex n’est pas aussi unilatérale que beaucoup voudraient nous le faire croire.

Le Z6 est cependant plus efficace en vidéo 4K que les reflex numériques de Nikon. L’autofocus Live View est rapide et silencieux, la sortie N-Log 10 bits est disponible en option pour une qualité et une flexibilité de gradation supplémentaires.

La mesure d’exposition par défaut de la matrice sur le Z6 semble fortement axée sur la capture des hautes lumières, ce qui plaira à la plupart des pros et des experts. De nombreux appareils grand public exposent les ombres et laissent les hautes lumières soufflées, mais le Z6 est beaucoup plus enclin à laisser passer les ombres dans un éclairage très contrasté, s’accrochant aux hautes lumières à la place.

Là où le Z6 excelle vraiment, c’est dans la prise de vue en basse lumière. Sa résolution inférieure lui confère un avantage ISO par rapport au Z7, offrant jusqu’à 51 200 ISO même sans utiliser son mode étendu, ses deux objectifs principaux (jusqu’à présent) ont une ouverture maximale rapide f/1,8 et sa stabilisation dans le corps vous donne encore plus de latitude lorsque vous prenez des photos en lumière si faible que même des ISO élevés et des objectifs rapides ne peuvent vous aider.

Le mode de prise de vue silencieux du Z6 est un avantage majeur dans les musées, les théâtres, les événements sociaux et dans de nombreux événements sportifs.

Certaines de nos photos d’essai ont été prises dans des conditions si sombres qu’il n’était pas très facile de distinguer le sujet même à l’œil nu, et pourtant les images capturées étaient claires, saturées et remarquablement détaillées. Oui, le lissage augmente et les détails diminuent avec les réglages ISO les plus élevés, mais c’est un appareil que vous pouvez pousser jusqu’à 6 400 ou 12 800 ISO avec un éclairage faible.

Le Z6 sacrifie la résolution pour des pixels plus grands et une sensibilité améliorée. 24,5 mégapixels, est-ce suffisant ?

C’est une décision que vous devrez prendre vous-même… mais le nombre de mégapixels ne fait pas tout. Les images que nous avons capturées avec le Z6 montrent une excellente netteté d’angle à angle, une grande plage dynamique, des couleurs riches et subtiles, un bruit très faible et une élimination complète des distorsions et des aberrations chromatiques.

Notre avis sur le Nikon Z6

Le Nikon Z6 sera toujours un peu éclipsé par le plus puissant Z7, mais c’est en fait un appareil beaucoup plus polyvalent, tout en étant beaucoup plus abordable ! Dans la pratique, sa finesse, ses performances et la qualité de son image sont tout simplement impressionnantes.

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