Test et Avis : DAC AudioQuest DragonFly Cobalt

Avantages :
  • Son clair
  • Excellent timing et dynamique
  • Prise en charge étendue des fichiers

Inconvénients :
  • RAS

Les caractéristiques en bref

  • Entrées : USB Type A
  • Sorties : 3,5 mm
  • Bluetooth : Non
  • Prise en charge de la fréquence d’échantillonnage native : 24bit/96kHz PCM
  • Dimensions : 1.2 x 1.9 x 5.7cm

Voir aussi :

– Les meilleurs DAC audio de 2019/2020 : Comparatif

L’AudioQuest DragonFly Cobalt fait son entrée sur le marché à un nouveau prix plus élevé pour la gamme de convertisseurs numériques/analogiques portables de l’entreprise, mais avec la présentation la plus claire, plus précise et la plus dynamique que nous ayons entendue d’un DAC aussi petit.

Conception

Le Cobalt est le premier DragonFly à déployer ses ailes depuis 2015, date à laquelle AudioQuest a lancé ses modèles Black et Red et avec eux la compatibilité Android et iOS pour smartphone. En ce qui concerne la fonctionnalité fondamentale, nous sommes heureux d’annoncer que peu de choses ont changé depuis lors.

Ce sont des produits dont la beauté est née de leur simplicité, et dont l’approche plug-and-play pour nettoyer le son de votre ordinateur, ou (avec le dongle inclus) un smartphone ou une tablette, est très attirante. Mais cela ne veut pas dire qu’AudioQuest a simplement reconditionné ses DAC moins chers dans un nouveau châssis légèrement plus lisse et de couleur différente.

Fonctionnalités

Il y a des éléments partagés avec le DragonFly Red, comme la sortie casque 2,1 V, le contrôle de volume numérique bit-perfect et le moteur de rendu MQA, mais il y a également eu un certain nombre de mises à jour importantes.

On retrouve une nouvelle puce DAC ESS ES9038Q2M plus avancée, avec laquelle AudioQuest promet non seulement un son plus clair mais aussi plus naturel, tandis que le microprocesseur PIC32MX274 consomme moins de courant et augmente la vitesse de traitement de 33%. L’amélioration du filtrage de l’alimentation électrique, quant à elle, augmenterait l’immunité au wi-fi, au Bluetooth et au bruit cellulaire.

Il y a aussi quelques améliorations pratiques, notamment le boîtier plus petit de 10 % et l’adaptateur DragonTail USB-A (femelle) vers USB-C (mâle) inclus pour une utilisation avec le nombre croissant d’appareils électroniques avec connectivité pour ce dernier.

Notre seule réserve est la qualité de l’adaptateur DragonTail. Il a du mal à rester connecté à n’importe lequel des téléphones avec lesquels nous l’essayons.

Son

La mise à jour la plus importante, cependant, n’est évidente que lorsque vous branchez le DragonFly Cobalt ; c’est dans la performance.

Une fois connecté à votre ordinateur portable ou smartphone, et sélectionné comme sortie audio, la LED du DAC s’allume dans l’une des six couleurs pour indiquer la fréquence d’échantillonnage : rouge pour le mode veille, vert pour 44,1 kHz, bleu pour 48 kHz, jaune pour 88,2 kHz, bleu clair pour 96 kHz ou violet pour décoder le MQA.

Le Cobalt fait des merveilles en nettoyant les performances de notre ordinateur portable, quel que soit le type de fichier que nous lui envoyons ou s’il est en streaming depuis YouTube, Spotify, Tidal ou en lecture depuis notre propre bibliothèque haute résolution.

AudioQuest affirme que son nouveau DAC « élimine le brouillard qui n’étaient même pas perceptibles avant d’être éliminés », et nous sommes d’accord. C’est un rendu d’une telle précision que nous nous sentons presque obligés d’y faire jouer nos enregistrements en haute résolution.

Des lignes indélébiles sont tracées sur les bords de chaque instrument, avec des détails granuleux pour compléter la propreté et la précision militaire. La Cobalt ne se préoccupe pas nécessairement de polir votre musique, mais seulement de l’objectif à travers lequel elle peut être vue.

La seule raison pour laquelle certaines personnes pourraient être découragées, c’est que le DragonFly Cobalt soit un peu trop sérieux. Il améliore presque tous les aspects de la présentation primée de son frère plus âgé, mais avec cette perspicacité et cette maturité accrues s’ajoute une légère perte de la fluidité qui a rendait le son du Red si humain.

Cela ne contrebalance en rien les améliorations sonores que vous obtenez.

Notre avis sur le AudioQuest DragonFly Cobalt

Notre seule vraie plainte n’a rien à voir avec le son, seulement avec la qualité de l’adaptateur DragonTail. Cependant, le retour sonore est tel que ceux qui souhaitent utiliser le Cobalt avec leur smartphone USB-C devraient quand même s’en procurer un et se procurer un nouvel adaptateur à la place.

Si vous avez aimé le DragonFly Red autant que nous et que vous cherchez à franchir une nouvelle étape sans faire de compromis sur la taille ou la forme, la Cobalt représente une très bonne option.

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