Comment configurer votre Ampli Home Cinéma et obtenir le meilleur son possible ?

Les amplis home cinéma sont des machines imposantes et, si vous êtes un débutant, il peut être intimidant de savoir par où commencer quand vous êtes confronté à un grand boîtier métallique recouvert d’une multitude de connexions, prises et acronymes.

Que vous ayez un ampli prêt à être installé ou que vous cherchiez à en acquérir un, nous sommes là pour vous guider à travers toute cette complexité.

Voir aussi : Comparatif des meilleurs amplis home cinema.

Nous vous donnerons des conseils sur ce qu’il faut prendre en compte lors du choix du bon ampli home cinema pour vous, ce qu’il faut surveiller avec les connexions, vous expliquerons le processus d’auto-calibration et vous donnerons encore plus de conseils pour tirer le meilleur parti de votre nouvel amplificateur home cinéma.

Choisir et acheter votre ampli home cinema

Les amplis home cinema peuvent sembler compliqués, mais il peut être plus facile de déterminer les conditions requises pour l’achat d’un nouvel ampli que la plupart des autres kits hi-fi. Ils se ressemblent tous, de sorte qu’au moins vous n’avez pas à faire de choix esthétiques.

Vous avez principalement besoin de connaître trois choses : combien de hauts parleurs avez-vous, de combien d’entrées HDMI aurez-vous besoin, et quel est votre budget ?

Si vous n’avez de la place que pour cinq haut-parleurs et un subwoofer (le minimum pour un système surround adéquat), vous n’avez pas besoin de regarder plus loin qu’un ampli home cinema à cinq canaux. Si, cependant, vous songez à agrandir – ajouter des canaux de hauteur supplémentaire, par exemple, ou peut-être vous voulez un système Atmos à un moment donné – il vaut la peine d’investir dans un amplificateur à neuf ou onze canaux pour être à l’épreuve du temps.

Vous songez à installer un système Atmos dès le départ ? Vérifiez que votre ampli AV supporte les bandes son Atmos.

Viennent ensuite les connexions. Assurez-vous d’avoir suffisamment d’entrées HDMI si vous avez plusieurs sources – lecteur Blu-ray, console, décodeur – et qu’elles prennent en charge les dernières spécifications 4K et HDR (HDCP2.2) si votre collection de films est de plus en plus remplie de disques Blu-ray 4K HDR.

Le prix est évidemment un facteur important. En règle générale, si l’ampli coûte moins de 250 €, vous obtiendrez un 5.1 de base, une poignée d’entrées HDMI, et pas de connexion Internet.

Avec des modèles de plus de 500 € vous obtiendrez toutes les fonctions AV de pointe – wi-fi, Dolby Atmos, DTS:X, HDR 4K, entrées HDMI multiples, toutes les fonctions de streaming musical. Vous aurez également plus de puissance, une plus grande échelle de son, plus de terminaux de haut-parleurs, plus de calibrations audio affinées et plus de fonctionnalités.

Combien devriez-vous dépenser dans un système donné ? À titre indicatif, si vous avez un ensemble d’enceintes de 1 000 à 1 500 € à la maison, vous devriez viser un récepteur AV de 500 €. De même, si vous avez l’intention d’acheter un ampli de 2 000 €, votre ensemble de haut-parleurs devrait se situer dans la région de 4 000 à 5 000 €.

Et pour tout le reste ? Les fonctions telles que le wi-fi, Bluetooth, Spotify Connect, Tidal, lecture SACD, syntoniseurs AM/FM, streaming de musique en haute résolution et multiroom sont toutes à votre convenance (bien que la plupart des amplificateurs, sauf les plus économiques, soient équipés de toutes ces fonctions), alors jetez un œil sur les spécifications de l’ampli pour vous assurer qu’il possède tout ce que vous voulez.

Comment brancher son amplificateur home cinéma ?

Vous avez acheté votre ampli, félicitations ! Maintenant, il est temps de tout brancher.

Le nombre de connexions à l’arrière de n’importe quel ampli peut être intimidant, mais prenez votre temps pour tout installer correctement d’un coup et vous n’aurez plus jamais à le refaire.

Nous vous recommandons de laisser l’ampli éteint lorsque vous branchez vos enceintes, votre subwoofer et vos sources. Cela permettra de stopper les bruits parasites, les courts-circuits ou tout autre dommage possible à votre système.

La plupart sinon tous les amplis ont tout clairement d’étiqueté. Certains, comme les amplis Denon, codent utilement les bornes des haut-parleurs pour faciliter le branchement de cinq (ou plus) paires de haut-parleurs. Les bornes de haut-parleur surround, de hauteur ou de largeur avant peuvent également être doublées comme celles des enceintes Dolby Atmos : elles peuvent être étiquetées « assignable », « 5.1.2ch » ou « Extra SP ».

Si vous souhaitez lire du contenu 4K HDR, recherchez l’étiquette « HDCP2.2 » au-dessus des entrées HDMI. Dans certains cas, seules quelques entrées HDMI seront certifiées HDCP2.2 – assurez-vous d’y brancher votre lecteur Blu-ray 4K.

Vous remarquerez également que chaque entrée HDMI a une source qui lui est assignée : Blu-ray, DVD, CD, Jeux, CBL/SAT, lecteur multimédia, etc. Cela signifie que le fabricant a pris soin d’optimiser ces entrées pour ces sources particulières. L’entrée Blu-ray, par exemple, peut offrir le chemin de signal le plus court vers le processeur et fournir ainsi les meilleures performances.

Par exemple, deux des entrées HDMI (BD/DVD et CD/SACD) du modèle Sony STR-DN1080 sont optimisées pour une qualité audio optimale, et il est recommandé de brancher vos sources préférées sur ces deux entrées.

Deux autres connexions qui valent la peine d’être mentionnées : nous vous recommandons d’utiliser la connexion Ethernet filaire si vous le pouvez, car elle est plus stable et plus fiable que le wi-fi.

Et le port USB ? Il peut lire des fichiers multimédia sur une clé USB, et nous le trouvons utile pour charger nos smartphones (si l’ampli le permet).

Calibration

Voici la partie la plus longue et la plus compliquée de l’installation de votre ampli home cinema.

La plupart des récepteurs AV sont équipés d’un micro de configuration. Branchez-le et exécutez l’auto-calibration lorsque vous y êtes invité – il mesurera vos enceintes et votre pièce, réglera les distances et les niveaux des enceintes et, dans le cas des systèmes de calibrage d’amplificateurs plus sophistiqués, optimisera les performances de l’ampli en fonction de son environnement.

Nous vous recommandons d’effectuer l’auto-calibration juste après avoir tout branché. Le système ne rendra pas bien tant que l’étalonnage n’est pas terminé. Une fois le micro branché, suivez simplement à la lettre les instructions à l’écran et laissez le calibrage suivre son cours. Certains ne prennent qu’une poignée de secondes, tandis que d’autres peuvent prendre plus de cinq minutes parce qu’ils prennent plusieurs mesures.

Si vous avez installé des enceintes Dolby Atmos, vous devez le dire à l’ampli avant le calibrage.

Passez aux réglages manuels des haut-parleurs (vous devrez peut-être fouiller dans les sous-dossiers du menu) pour dire à l’ampli s’il s’agit de haut-parleurs Atmos ou installés au plafond – alors il peut calibrer tout ça en conséquence. L’ampli vous demandera la hauteur du plafond de votre pièce, alors mètre à portée de main.

Vous devrez également indiquer à l’ampli si vous utilisez un ou deux subwoofers. Réglez le volume du subwoofer à peu près à mi-course, exécutez le calibrage et ajustez en conséquence si le son est trop grave (ou pas assez grave) lorsque vous lisez un clip vidéo.

De nos jours, la plupart des systèmes d’étalonnage sont en grande partie précis, mais il vaut toujours la peine de vérifier les réglages manuels des haut-parleurs pour vérifier les distances et les niveaux, et ajuster les résultats au besoin.

La principale chose que vous devrez changer est quand l’amplificateur n’a pas reconnu si vos enceintes sont grandes ou petites (cela arrive souvent).

Vous pouvez même régler les niveaux des haut-parleurs à l’aide d’un sonomètre (ou utiliser l’application équivalente pour smartphone).

Il est important de noter que si vous changez l’ensemble de vos enceintes, si vous changez leur position ou si vous déplacez des meubles dans la pièce, vous devrez recommencer l’étalonnage complet.

Modes de son surround et DSP

Le DSP (traitement numérique du son) peut varier des modes de traitement Dolby ou DTS aux modes Drama/Sci-Fi/Adventure/Games spécifiques qui renforcent certains aspects du son. Vous pouvez même profiter d’effets plus fantaisistes qui simulent l’acoustique d’une cathédrale, d’une salle de concert, etc…

Mais comme nous préférons ne pas trop colorer le signal sonore (ou pas du tout), nous allons nous concentrer sur une poignée de modes sonores qui mettent la qualité sonore au premier plan. Recherchez les modes  » straight », « direct » ou  » pure direct » sur votre amplificateur – ils ont tendance à offrir le signal le plus pur de la source à la sortie.

Les modes varient d’un fabricant à l’autre, mais ils désactivent généralement toute partie du circuit qui n’est pas nécessaire, réduisant ainsi la distorsion et éliminant toute interférence, le tout dans le but de maintenir le trajet du signal aussi pur que possible.

Une dernière chose : si vous regardez/écoutez une variété de contenus – films, sports, jeux vidéo, musique stéréo – avec votre ampli, il vaut la peine de créer des raccourcis avec des réglages personnalisés pour chaque type de contenu que vous regardez. Un mode vidéo particulier pour les films, un mode stéréo à deux canaux pour la musique uniquement, un autre DSP pour les jeux – cela vous évitera d’avoir à changer les réglages du son tout le temps.

Conseils sur l’installation d’un ampli home cinéma

Lorsque nous testons un ampli-tuner AV, nous le laissons « fonctionner » (c.-à-d. le faire fonctionner pendant un jour ou deux) pour qu’il donne le meilleur de lui-même avant toute écoute critique. Comme vous vivrez avec votre ampli, vous verrez que plus vous l’utiliserez, plus il aura de sonorité.

Voici quelques conseils généraux :

  • Les amplis-tuners AV sont des objets lourds et volumineux, prévoyez suffisamment d’espace.
  • Veillez également à ce qu’il soit bien aéré, car il peut chauffer pendant la lecture.
  • Maintenez l’écran éteint pour améliorer la qualité du son.
  • Les applications pour Smartphone peuvent être intéressantes, mais nous préférons une télécommande physique fiable. Points bonus si la télécommande est rétroéclairée.
  • Parcourez tous les dossiers et sous-dossiers du menu de l’ampli – vous trouverez une foule de réglages utiles.
  • Utilisez des câbles d’enceintes et des câbles HDMI de qualité pour tirer le meilleur parti de votre système.
  • Essayez d’éviter que tous les câbles des enceintes ne s’emmêlent trop les uns dans les autres, afin de réduire les interférences.
  • Vérifiez régulièrement les mises à jour logicielles.
  • Ignorez les puissances nominales indiquées par le fabricant. Chaque fabricant les mesure d’une manière différente, de sorte que les résultats peuvent être trompeurs. Il peut être tentant d’opter pour le plus grand nombre (p. ex. 200 W), mais les puissances nominales d’un ampli AV ne représentent pas exactement la performance.
  • Astuce : avant de vous asseoir pour profiter d’une soirée cinéma, allumez l’ampli environ une demi-heure plus tôt pour le laisser se réchauffer – il sonnera beaucoup mieux que si il est froid.
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